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遗嘱的作用和意义

发布时间:2017-10-21作者:法制盛邦胡建成律师

提起遗嘱,许多人很忌讳,自然就联想到死亡,所以国人没有立遗嘱的意识和习惯。目前我国成年人立遗嘱的比例大概为0.1%,而发达国家成年人立遗嘱的比例接近80%,这个差距是巨大的,为什么国人不喜欢立遗嘱呢?原因是多方面的,但主要还是认为立遗嘱不吉利。笔者认为,与遗嘱理念比较接近的是保险,投保人在身体健康时投保,当被保险人发生死亡或疾病时,保险公司向受益人赔付保险金。二三十年前,大多数人觉得买保险是不吉利的,但今天没有人会认为购买保险是不吉利的,现在国人购买保险的比例大概为20%,而发达国家购买保险的比例接近100%。古代帝王登基后最重要的就是立太子,帝王传承的是整个国家,所以立太子是最大的遗嘱。帝王和大臣们不但不认为立太子是不吉利的,反而认为立太子可以避免皇室争斗,有利于国家的稳定。所以,笔者认为成年人特别是已婚成年人应尽早立遗嘱,遗嘱具有以下作用和意义:

一、财产清单,避免将来继承时找不到财产。

   绝大多数父母子女之间、亲属之间不知道对方具体有什么财产,不知道财产在哪里?不知道在哪家银行和证券公司开立了账户?不知道银行账户和股票账户号码及密码等。一旦亲人去世,继承人可能找不到财产,也就可能无法继承。据《欧洲时报》报道,2003年,意大利萨莱诺省一位名为安东尼奥的男子离世后,他在银行的4万欧元存款无人认领,直至20163月,意大利政府将该笔存款收归国有。2015年意大利共有1.42亿欧元“沉睡存款”上交国家,2016年共有1亿欧元“沉睡存款”上交国家,2007年至今共有超过20亿欧元的“沉睡存款”上交国家。据新闻报道,中国银行业每年约有200亿的休眠账户资金,这些休眠账户资金绝大多数都是存款人离世后,继承人并不知道该笔存款的存在,或知道有存款而因手续问题无法继承。

著名相声演员侯耀文离婚后独自一人居住在玫瑰园别墅,2007623日,侯耀文突发疾病逝世,2009623日,侯耀文的女儿侯瓒向北京市西城区法院起诉,要求被告侯耀华(侯耀文的哥哥)、牛志成(侯耀文的好友)和郭晓小(侯耀文的弟子)返还侯耀文遗产。但作为原告的侯瓒无法提供父亲侯耀文的具体财产,本案最终以原告侯瓒撤诉而告终。如果侯耀文生前立有遗嘱,作为继承人的女儿就不至于找不到遗产。

二、完全按照自己的心愿分配财产。

法定继承人分第一顺序继承人和第二顺序继承人,第一法定顺序继承人有配偶、子女和父母,第二顺序继承人有兄弟姐妹、祖父母、外祖父母。有第一顺序继承人的,第二顺序继承人就不继承。如果没有遗嘱,一般由同一顺序的法定继承人均等继承。第一顺序法定继承人中的配偶包括199421日前没有办理结婚登记的事实婚姻配偶,子女包括婚生子女、非婚生子女、养子女和有抚养关系的继子女,每个子女的继承份额是均等的,父母包括亲生父母、养父母和有抚养关系的继父母。《继承法》第十六条规定“公民可以立遗嘱将个人财产指定由法定继承人的一人或数人继承,也可以立遗嘱将个人财产赠给国家、集体或法定继承人以外的人”。所以公民可以通过立遗嘱完全按照自己的心愿分配财产。

三、避免家庭矛盾。

当一个人去世后,其亲属往往因为财产继承发生矛盾,甚至引发家庭成员之间的诉讼纠纷,往往使得亲情丧失,亲属反目成仇,即使某个继承人对财产分配有异议,他也不会轻易提起诉讼,因为只要遗嘱合法有效,法院也不可能改变遗嘱中的财产分配。

四、可以将财产指定为子女的个人财产,避免成为子女的夫妻共同财产。

全国平均比例大30.63%,而北上广深的比例更是高达35%以上。按照人之常情,父母都希望自己的子女继承财产而不希望儿媳、女婿继承财产。在笔者目前办理的遗嘱中,没有一位父母把儿媳、女婿列为继承人的。但《婚姻法》第十七条规定“夫妻一方继承的财产归夫妻共同财产”。同时,《婚姻法》第十八条规定“遗嘱中确定归夫或妻一方的财产为一方的个人财产”。因此,只要立遗嘱人在遗嘱中注明继承人继承财产后为其个人财产,则该财产就不是继承人的夫妻共同财产。

案例:

张伯和黄姨的独生女张小姐2012年结婚,2014年生育一个儿子,现女儿女婿感情不和闹离婚,双方都同意离婚,属于夫妻共同财产的燕岭路房屋已协商一人一半,主要是争孩子的抚养权。

   孩子3岁而且外婆携带较多,张小姐依法争取抚养权几乎没有悬念,但爷爷奶奶坚决不同意放弃孙子的抚养权。

   张伯和黄姨在越秀区东风广场有一套省一级东风东路小学的学位房,价值900万元,张伯2015年3月身故,为了外孙能入读东风东路小学,黄姨放弃继承,房屋过户到张小姐名下。

   最终张小姐和黄姨不得不放弃了孩子的抚养权。

本案中,依照法律规定,因孩子3岁且张小姐得到孩子抚养权的可能性极大,但张小姐为何不得不放弃孩子的抚养权呢?因为,张伯生前没有立遗嘱张小姐继承父亲的财产后,为夫妻共同财产,丈夫也同样可以继承50%的所有权,也就是张小姐需离婚时需补偿男方450万。本案最终达成和解,张小姐放弃孩子的抚养权,男方放弃继承权。如果张伯生前立有遗嘱并注明女儿继承后为其个人财产,则不会发生本案最终的结局。

五、将来继承手续简便、快捷。

随着时代的发展和交通的便捷,人的流动性越来越大,户籍也可能随之迁移,许多家庭成员之间的户籍不在一起,不在同一地区,导致法律上认定亲属关系越来越复杂,就产生了“证明我妈是我妈”的可能。法定继承要求继承人与被继承人之间有亲属关系,因子女、父母都是第一顺序继承人,所以没有遗嘱的情况下继承父母的财产需要提供爷爷、奶奶、外公、外婆的死亡证明及死亡时间的证明。所以,如果立有遗嘱,将来继承人继承手续更简便、快捷。

六、突破法律对法定继承人的限制。

法定继承人的范围是法律规定的,如果没有遗嘱,遗产只能由法定继承人继承。按照中国的传统和习惯,许多人希望孙子女、外孙子女继承自己的财产,因为孙子女、外孙子女不是法定继承人,所以没有遗嘱,孙子女、外孙子女无法继承财产,通过遗嘱可以将财产传承给孙子女、外孙子女或其他想要照顾的人。

案例:

杨姨今年78岁,老伴2012年去世,有一儿一女,儿子已离婚,女儿经济条件不错,但儿子和女儿对她基本不管不问,另有一个孙子和孙女已结婚成家,现杨姨一直住在孙女家,由孙女照顾她,杨姨在君本遗嘱中心订立遗嘱,将白云区金沙洲的一套房屋和40多元万存款由孙女继承。

七、节省继承费用。

继承一旦产生纠纷引发诉讼,需要支付诉讼费、财产保全费,鉴定费、执行费、律师费等,这些费用约占遗产的15-20%,因为继承案件的原告和被告往往都是同一家人,所以双方支付的费用约占遗产的30-40%,这不仅损害了亲情,还大大消耗了遗产。而立遗嘱的费用仅占财产总额的0.08-0.15%,大大降低了继承费用。

八、灵活分配财产。

法定继承是一般由继承人均等继承财产,如果财产的种类、数量多,每一个继承人都是均等继承每一项财产,这会导致多个继承人共同持有多项遗产,不仅容易产生矛盾也会造成诸多不便,但通过遗嘱可以根据财产的属性,种差灵活地分配给各个继承人。

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